cometa
Hace unos minutos, a las 19:18, una brillante bola de fuego fue vista en los cielos del sur de Italia. El el primer reporte, del Estrecho de Messina, reportó una bola de fuego, en el mar Jónico, con dirección de norte a sur, verdoso y de magnitud muy luminosa.

Estamos esperando más informes que nos permiten comprender el alcance de la observación.

Después de lo ocurrido en Rusia, donde un verdadero asteroide de 17 metros causó 1.500 heridos, este término es mucho más común.

Una bola de fuego, o meteoro meteoroide científicamente definido, es un pedazo de roca del tamaño de una pequeña piedra, que entra en nuestra atmósfera a velocidades muy altas, lo que en determinadas circunstancias puede ser más de 260,000 km/h. La visión de estos cuerpos se caracteriza por una bola de fuego cayendo del cielo rápidamente, dejando tras de sí una estela de luz que dura unos pocos segundos, y que sólo en casos muy raros asume un riesgo similar a lo que ocurrió en la región de Chelyabinsk.

Puede tomar varios colores desde el blanco hasta el rojo, verde y naranja. En determinadas circunstancias puede incluso explotar, creando espectaculares destellos de luz (llamados brotes) y / o cambiar de color, creando un espectáculo memorable para los observadores afortunados. Estos fenómenos no se pueden predecir, y se tienen a menudo impredecibles observadores completamente ocasionales. También hay circunstancias muy excepcionales en los coches también producen un estruendo causado por la explosión, como un trueno distante.

Los meteoros que nos son muy brillantes se pueden observar en cualquier noche del año, siempre y cuando nos encontramos en un lugar oscuro y lejos de la contaminación lumínica. Su camino se hace visible mientras la fricción con las moléculas de aire lo calientan hasta la incandescencia, creando luz.

Se queman generalmente a una altitud de 80 km de nuestra ionosfera y cuando toman un brillo muy alto se los define como "bolas de fuego", un término comúnmente utilizado por los fans, pero no aceptado por la comunidad científica, que no clasifica éstos objetos en función de su brillo . No todos los meteoros están asociados con enjambres reales, y en este caso estamos hablando de los meteoros esporádicos, aleatorias motas de polvo en el sistema solar que orbitan alrededor del Sol, y que pueden terminar, de forma impredecible, en el camino hacia nuestro planeta.

Sin embargo, la mayoría de los meteoroides que llegan a la tierra, y luego toman el nombre de meteoritos, pertenecen a esta categoría.

Probablemente esto se debe a que estos fragmentos pertenecen a asteroides ahora desintegrados, mientras que los enjambres representan los restos de antiguos cometas periódicos que viajan a través del sistema solar. ¿Estamos frente a un evento cada vez más frecuente o es el resultado de lo normal? Sin lugar a dudas el fenómeno de meteoros ha fascinado a los observadores del cielo desde el principio de los tiempos, y cada día la atmósfera de la Tierra recibe miles de cuerpos rocosos del tamaño de granos de arena y rocas un poco más viejas, que son atraídos por el "tirón gravitacional de la Tierra."

Para que podamos obtener una visión más completa, es necesario proporcionar algunas pautas básicas, tales como la fecha y la hora, el lugar, y el brillo del evento, la trayectoria, la morfología, color, duración, persistencia de "cualquier rastro, cualquier brote o explosiones escuchadas."

La observación de bolas de fuego grandes debe ser siempre referida a los centros de recogida o a grupos astrofilos más cercanos, con el fin de proporcionar elementos valiosos para su estudio.

Fuente: Meteo Web